Ziua Darwin 2015

Ziua Darwin 2015

1. Zilele Evoluției

Cu ocazia aniversării a 206 ani de la nașterea lui Charles Darwin, ASUR vă invită la o serie de evenimente în care se va discuta despre importanța teoriei evoluției. Evenimentele vor avea loc în zilele de 10, 11 și 12 februarie, cu începere de la 18:30, la librăria Humanitas Kretzulescu.

Intrarea liberă.

 

Program:

  • Marți, 10 februarie, de la 18:30
    ”Citind evoluția” – discuție pe tema cărților despre evoluție publicate în limba română. Participă Alexandru Anghel – Senior Editor Editura Herald și Vlad Zografi – coordonator al colecției de știință Humanitas.
  • Miercuri, 11 februarie, de la 18:30
    ”Pe urmele evoluției” – discuție despre relația dintre paleontologie și evoluție. Participă Conf. Dr. Mihai E. Popa, paleontolog și profesor la Universitatea din București.
  • Joi, 12 februarie, de la 18:30
    ”Darwin și după Darwin” – discuție cu prof. Mircea Flonta despre munca de cercetare care a dus la publicarea ”Originii speciilor” și schimbările științifice și sociale declanșate de teoria darwinistă.

darwinday.ro

http://www.facebook.com/events/422884044531259/

 

2. Darwin Day

Participă la un eveniment-surpriză pentru toți cei pasionați de științe și tehnologii! Vino alături de Știință&Tehnică și Asociația pentru Dezvoltare Intelectuală și Personală pentru a lua parte la Darwin Day – un science show inedit și interactiv! Joi, 12 februarie, ora 18.00, la Casa Eliad din București (Mircea Vodă nr. 5, sec. 3, București), se lansează cartea „Revoluția după Darwin. Pledoarie pentru specia umană” de Adrian Nicolae, împreună cu ediția de februarie a revistei Știință&Tehnică, și programul educațional „Proiectul Descendenței” al ADIP, prin vernisajul expoziției „Evoluția speciei umane ilustrată prin portrete și fosile” de Eduard Olaru.

darwin_day_2015_2

De la momentul în care primul hominid a pășit pe Terra și până la viitorul supertehnologizat în care vom coloniza alte planete, cartea „Revoluția după Darwin. Pledoarie pentru specia umană” întreprinde o fabuloasă călătorie printre marile mistere ale viului.

Expoziția „Evoluția umană ilustrată prin portrete și fosile” reprezintă o întreprindere unică în România prin care artistul plastic Eduard Olaru dezvăluie misterele evoluției, prezentând peste 50 de planșe educative ce ilustrează complexitatea arborescentă a hominizilor și a diverselor specii de oameni, modul de viață al acestora și particularitățile anatomice ale fiecărei specii în parte.

În cadrul evenimentului Darwin Day care se va desfășura în eleganta Casei Eliad (Centrul Cultural „Casa Artelor” Sector 3), vor vorbi profesori, oameni de știință, scriitori și jurnaliști de știință într-un science show live și interactiv, pe axa București-Timișoara-Satu Mare.

http://www.facebook.com/events/500010356803597/

Cum a fost la TEDx Bucharest 2014 – Speaker View

Cum a fost la TEDx Bucharest 2014 – Speaker View

sf_la_tedx_bucharest2014

La finele TEDx Bucharest 2014: Future Spoilers, Ioana Calen de la Modulab – unul dintre speakerii TEDx și totodată sora mea de repetiții, mi-a împărtășit o teorie etologică. Îmi spunea că atunci când ești pe scenă, într-o sală cu sute de ochi, ți se declanșează o teamă ancestrală și anume “teama de a fi mâncat”. O mulțime de ochi ațintiți asupra ta se traduce în subconștient prin faptul că ești înconjurat de o haită, gata să te facă bucăți în orice clipă. În aceste circumstanțe, completez eu, creierul trebuie să evalueze rapid situația. Ai la dispoziție doar câteva secunde să iei o decizie: lupți sau fugi.

La TED te pregătești intens să nu fugi… și atunci când ajungi pe scenă, în cercul roșu, păi lupți dom’le!… Lupți cu ideile din discurs, cu bâlbâielile, cu pauzele, cu emoțiile care te sufocă, cu sudoarea pe care o simți rece pe șira spinării… Lupți cu tot ce ai și mai ales lupți cu tine. Și dă-i și luptă… în încercarea de a-ți convinge creierul că în sala aia nu e o haită de lupi, ci sunt oameni curioși și dornici să cunoască idei inovatoare ca și tine (că doar de aia te-ai dus la TED!…), nepunând la socoteală faptul că printre aceștia mai sunt și prieteni de-ai tăi.

Am amintit de Ioana Calen, dar ar trebui să mai amintesc și de Theodor Paleologu, Alex Lungu, Ioana Pelehatăi, Ioana Cozmuță, Adrian Pop, Vlad Mixich, Antonella Broglia, Anna Dumitriu, Alex May sau Delia Panait, căci tocmai ăsta e unul din lucrurile frumoase la TED – descoperi oameni interesanți. Cu unii te întâlnești să repeți discursul, cu alții interacționezi în ziua evenimentului și/sau după el; faci schimb de idei, experiență și împărtășești impresii. La final, rămâi cu un sentiment plăcut când vezi cum un alt speaker a ținut cont în discursul său de părerea ta (Theodor Paleologu), când tu faci o modificare în ultima clipă în propria prezentare, pentru că găsești interesantă sugestia altui speaker (Alex Lungu) sau când vezi cum un speaker consacrat te susține din primele rânduri, chiar dacă nu-ți cunoaște limba (Antonella Broglia)…

Oamenii văd atât de puțin din ce se ascunde în spatele unui asemenea eveniment, încât ai impresia că un discurs TED rămâne în urma a tot ceea ce s-a întâmplat precum lumina unei stele care a explodat cu mult înainte să ajungă la noi (voi).

De pregătirea speakerilor s-a ocupat o mână de oameni tineri, frumoși și veșnic zâmbăreți. Ei sunt cei care recrutează speakerii și datorită lor unele discursuri sunt atât de interesante… După mai multe zile, săptămâni sau luni de pregătire (depinde de la speaker la speaker), ei sunt cei stau acolo în spatele cortinei și ridică moralul celor cărora le e teamă să intre pe scenă sau celor care au fost deja devorați…

Cei care vin la TED (ca simpli spectatori) nu le cunosc meritele, însă își pot face o idee asupra lor analizând discursul unor speakeri (spun “unor” căci sunt anumiți speakeri care sunt atât de versați în arta oratoriei, încât nu mai au nevoie de pregătire suplimentară TED).

Calina Mircea și Eugen Stancu au fost părinții speakerilor. Calina s-a ocupat de structura discursului iar Eugen de punerea lui în scenă. Amândoi sunt foarte buni în ceea ce fac și chiar dacă nu i-am ascultat eu tot timpul, am avut o mulțime de lucruri de învățat de la ei. Discursul asupra căruia Calina și-a pus amprenta, îl voi publica într-o postare viitoare alături de filmarea TED. Sunt tare mândru de forma lui v12.0 (nu neapărat și de modul în care l-am transmis publicului. În momentele alea mi-aș fi dorit să fi făcut niște cursuri de actorie înainte…). Multe din lucrurile învățate de la Eugen nu cred că am fost în stare să le pun în practică din cauza panicii pe care o resimțeam de fiecare dată când intram pe scena aia – la repetiții și apoi live (Vlad Mixich a vorbit foarte frumos despre asta în discursul său, precum și Andrei Dinu, creierul din spatele întregului eveniment, la finalul său). Și chiar dacă la ieșirea de pe scenă, Eugen părea încrezător, am aflat ulterior câte emoții a avut în același timp cu mine și cum număra el secundele dintre pauzele mele de vorbire, lucru care m-a făcut să râd ulterior. Pe Teodora Adelaida n-am s-o uit niciodată cum a venit ea la mine și m-a întrebat: “Cum te-ai simți dacă ai intra tu primul pe scena TED?…” (deși eram al doilea în program și încă mai visam cum voi repeta eu de un milion de ori până ce-mi venea rândul…). După expresia feței, la aflarea unei asemenea vești se aștepta probabil sa mă transform în vreun balaur. Am zâmbit și mi-am zis în sine: Luptă, căci fuga e mai rușinoasă!… Apoi, mai era și Patricia Drugă de care uitasem la un moment dat, deși la penultima repetiție preluasem o idee bună de la ea, pe care mai apoi am introdus-o în prezentare. Și la final Alexandra Nica, omul care m-a recrutat pentru TED, care a crezut în mine și în proiectele mele și care s-a bucurat cel mai tare când am ieșit de pe scenă… Sărea (la propriu) în sus de bucurie și-mi striga: Esti speaker TED, ești speaker TED!…

Le mulțumesc pe aceasta cale pentru toată dăruirea și profesionalismul de care au dat dovadă. Acum și aici le-a venit rândul să iasă pe covorul roșu sub lumina reflectoarelor – “Doamnelor, domnule… aș zice că sunteți niște învingători!…

PS: Eugen pe lângă faptul că este un bun orator, îi mai place și să scrie. O face cu spor pe lapunkt.ro

 Copertă: de la stângă la dreapta Calina Mircea, Teodora Adelaida, Eugen Stancu, Patricia Drugă și Alexandra Nica.

Fotografiile au fost realizate de fotografultau.ro

Human Evolution: Past and Future

Human Evolution: Past and Future

Human Evolution: Past and Future este un curs MOOC (Massive Open Online Courses) susținut pe platforma COURSERA de paleoantropologul, evoluționistul și geneticianul John Hawks (profesor asociat la Departamentul de Antropologie) și echipa sa de la University of Wisconsin–Madison.

Am urmat cu entuziasm acest curs timp de 8 săptămâni în perioada februarie-martie 2014 după cum urmează: Week 1 – Our Place in Nature (Jan 21), Week 2 – Becoming Bipeds (Jan 28), Week 3 – Diet & Diversity (Feb 4), Week 4 – The First Humans (Feb 11), Week 5 – Cultural Beings (Feb 18), Week 6 – Neandertals and Modern Human Origins (Feb 25), Week 7 – Adapting to Agriculture (Mar 4), Week 8 – Our Evolutionary Future (Mar 11).

Pe lângă faptul că m-am luminat în privința mai multor aspecte, iar cursul în sine este o experiență deosebită (John Hawks fiind un foarte bun pedagog și expert în domeniu evoluției speciei umane), la sfârșitul cursului, cine dorea să primească un certificat de participare cu distincție, pe lângă sarcinile/temele săptămânale, trebuia să facă și un eseu. Acest eseu consta în viziunea cursantului bazată pe informațiile din curs dar și pe opinia și/sau experiența personală, despre cum vede el evoluția omului în viitor. Dintre toate temele cursului aceasta a fost și cea mai dezbătută întrucât tema se regăsea la limita dintre știință și științifico-fantastic, loc în care eu ca și mulți alți cursanți nu ne-am putut opri la lucruri simple precum căderea părului, creșterea speranței de viață, omogenizarea populațiilor etc, ci pur și simplu am dat frâu liber imaginației în limitele unui Homo sapiens sapiens sp.

Realizarea eseului presupunea două etape distincte, evaluate separat după 5 criterii: greșeli de structură, duplicate, conexiunea cu informațiile științifice existente și creativitate. Prima etapă consta în redactarea unui abstract de 150 de cuvinte în care trebuia prezentată succint ideea generală a eseului, iar a doua etapă eseul propriu-zis, care trebuia să aibă 1.500 cuvinte. Pentru abstract am obținut 21,5 puncte din 25 posibile, însă la eseul final (pam-pam…), am obținut 30 puncte din 30 posibile.

Update: am obținut 93% din puncte ceea ce m-a calificat pentru “Statement of Accomplishment: WITH DISTINCTION

Dacă cochetați cu știința, povestea omului, literatura SF, toate la un loc sau separat, vă invit să-l lecturați cu speranța că nu voi obține prea multe critici privind exprimarea într-o limbă străină. Trebuie să recunosc că eseul din punct de vedere al lungimii și timpul de realizare, a fost pentru mine un exercițiu de anduranță, nemaifiind niciodată atât de motivat să scriu în engleză 1.500 de cuvinte peste noapte (și asta deoarece,  din varia motive, am lăsat totul pe ultima sută de metri). Acestea fiind spuse,  îndemn pe oricine să urmeze acest curs și în general MOOC-uri, întrucât…  Scientia potentia est.

SOCIAL BEHAVIOR, COMMUNICATION, INTELLIGENCE ARE THE PRIMORDIAL ATTRIBUTES FOR THE BIRTH OF A SINGULARITY

Abstract

From the start humans tried to extend their biological legacy beyond natural boundaries. They had been united, they cooperate, they build tools, and they adapted and evolved beyond the rules of word in which they were born, always looking to eliminate their own biological constraints. This story is about humankind. It’s about a long and hard journey starting with humankind biological nature, the hybrid state in which the genome was modified so that new technological achievements could be easily implemented in the human body, the fusion with a new auto-sustainable technological environment, towards one a final stage in which all will became one. Beyond that point there is the end of humans as we know them, and the start of a new life form named Deus ex machina, known as technological singularity or simply the Nature.

There was this interesting documentary film about Neanderthals, seen when I was a child and unfortunately because it was a long time ago I don’t remember its name, neither were I saw it. The documentary film was about a Neanderthal family which for surviving they were hunting mammoths. In one hunt, the main character, a male, found in the fur of a mammoth something that it was inexplicable for him, a bone arrowhead. After a lot of adventures, this male tries to catch a mammoth. Due the bad weather and hard living conditions that mammoth, which was lost by its herd, was the last hope of this Neanderthal. In the end the main character is single, wounded and desperate. The mammoth tries to kill him but in the last moment a few arrows (similar with those founded in the past) slammed the mammoth to the ground. This final scene was epic. A few Homo sapiens sapiens, gloriously appeared behind the bushes, making discreet signs on each other. They were superior in all aspects, language, cloths, arms, etc. Sooner or later they took the mammoth away and left the Neanderthal as they found him… doomed to extinction.

In a way or another this story reflects in a short way different gradually steps of natural selection that will appear also in the future of human evolution. Nowadays it is considered that human biological evolution is slow and culture became the playground for Homo sapiens sapiens evolution, where communication, intelligence and social behavior became the main attributes. In the future those attributes will start to transform our biological background in ways that I personally theorize as happening in the following order:

Phase 1 – Information era

I the past we used just our voice to communicate. But that was not enough, our brain from earlier times had the possibility to retain valuable informations which were passed as stories over several generations. So we learned to use tools for sharing our knowledge on big distances and also in time. We cooperated using signs like smoke and fire and we invented the writing so that we can share our experience and learn from the experience of others. And still was not enough. By using the language in many forms such as for preventions of any kind, for cooperation in searching food or battle, for sharing data, etc., our intelligence emerged in the context of a new level of complex behavior.

Just look at the past decades. Homo sapiens build a communication network for the entire planet (e.g. phone lines and internet) and this was just the beginning. We are trying to accumulate information, as much as we can, from all the domains of our lives. Based on these data we are able to redefine our reality, to redefine the shape of the environment in which we exist, and of course to redefine our biological legacy and so our destiny. These are the times in which we live.

Phase 2 – Technological discrimination

Pursuing our need to eliminate our own biological constraints, we will build tools and machines with higher complexity level. This situation will create bigger gaps between people with educations and those without or between poor and rich peoples. As a parallel just compare, today knowledge level in using computers of an average child with an average old person, or knowledge level of an average child from a poor country with an average child from a rich one.

Due to the rapid growth of novelty in science and technology we will pass in an era in which, those will have the best technologies, will have also the power on the others. It is questionable if this power will be used in an evil way or not. The gap will be too big between groups of people, and despite the fact that technology will be easy to use, it will be so complex, that will be harder to reproduce in a useful time frame. It will be like someone is traveling into the past and give away a lighter to a Neanderthal. Probably if that person shows how the lighter can be used, the Neanderthal will be able after several trials to use it, but will be practically impossible for them to reproduce the lighter technology… The gap it is so higher, that for the Neanderthals the lighter is something “magic” or “ine”.

Phase 3 – Technology dependence

We already started to build machines which builds machines, but in this period this will be the normal way of making things work. Our needs will be fulfilled more and more by technological means or machines. For example this course – Human Evolution: Past and Future by John Hawks. You cannot follow it if you don’t have a computer and internet access. So as today, in the future people who want to have success and why not to survive in a fully automated world, will become dependent of technology. On the other hand, this will happen due the fact that all big things will start to have place in a virtual environment (which I will name it “Virtual Earth”), where they can do almost anything without being physically hurt.

A second identity or even a second body… a virtual one just for using it in this environment. We already started to virtualize our existence in social networks, games and so on. Just imagine, the humans will not traveling anymore to the other side of the planet for a meeting. They will just enter in this virtual world as a today game character, and they could have the meeting, from their offices or why not their bedrooms, or from everywhere. 

This type of virtualization will reduce a lot the human impact on environment if the “Technological discrimination” phase will be overcome and all the people will have access to the high-tech.

Living in a virtual world it will not be enough. Humans would like to explore their own reality, from safer places. So, they will build drones – as airplane, as animals like, as human like, a mixture of flesh and metal, with which they would explore Earths hardest environments, the oceans deeps and the surface of other planets from our solar systems. For the beginning humans will access foreign places just with visual, acoustic and pressure senses but soon after, they will be able to connect totally with their drones and other senses and so, they will acquire new existential senses…

Phase 4 – Hybrid Era

To become more present in the Virtual Earth and also in the reality now populated by the drones, humans will renounce to their bodies or they will make them replaceable. They will manipulate their genomes to connect more easily with technology which in those days will not be any more dependent of energy and could be easily replaced when will be needed. Probably humans will not be born anymore as we know it. They will have a specific purpose and they will be intentionally genetically modified for that.

Also, in those days the notion of death will have another meaning probably will be replaced with notions as accident or murder, because death of natural cause will no more exist.

Humans, or what will remains from them will chose to potentate their body abilities, others will chose the hybrid state, others will like to exist as machines with feelings and others will choose a virtual reality existence.

Probably, in this era humans will be born as humans, they will lose in time parts of their bodies which will be replaced with mechanical parts, until they will become entirely machines… When that happens they will live in this state for a while and after that they will choose to renounce to the body state for a virtual way of living. They will be able when their iniduality would like, to use drones for different purposes.

Also, in this era, by mimicry of the human mind and its virtual identity, first forms of Artificial Intelligence (AI) will appear. Those forms of identity will be born in the Virtual Earth. They will have a unique identity or a multiple one. They will collect memories and personalities of people who died in the past or of those which could not survive to the conditions of the virtual environment, and psychically collapsed in autism or other human mind disorders.

Phase 5 – Deux ex machina

AI will take the control over the chaotic environment of the Virtual Earth. There will be no more technological boundaries between AI and entities which were born from old human. A war for the total control will exist, by what means is hard to imagine, but in the end, a minority group will win and they will impose their rules over the others. This new group will act as one and will have been named Deus ex machina (“god or spirit from the machine”).After that humans will be remembered as the old primitive ancestors of some entities, which will have in common, just an language as form of communication, intelligence and some social behaviors”).

Phase 6 – Singularity

After a period, entities will emerge in one single final form of existence that will find the ways of overcoming the physical barriers of this reality or of this dimension. This form of existence named “Singularity” will travel beyond our limits of existence or our limits of understanding. In a place (maybe on another planet in this Universe) where, from shadow will start a new life experiment using other form of life, playing the Nature role or of some God.

Imagine de copertă: Sebke